Récipiendaire de Prix du mérite civique - patrimoine en 2008

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          John J. Heney

John Heney est un défenseur exceptionnel de l’histoire et du patrimoine d’Ottawa, consacrant sans compter temps et énergie comme bénévole en recherche historique et patrimoniale. John est le fondateur et actuel président des Amis des Archives de la Ville d’Ottawa, un organisme qui, depuis 2003, encourage l’aménagement de locaux adéquats pour le stockage des nombreux documents internes de la Ville et du précieux fonds documentaire communautaire. Un lieu définitif est enfin envisagé.  

Cette installation servira de principale force culturelle dans la ville pour les générations à venir – représentant la solide gouvernance de la Ville, l’histoire municipale et le patrimoine communautaire. John Heney a joué un rôle clé dans la concrétisation de ce projet. Les Amis ont en outre organisé des projets remarquables de conservation du patrimoine, ainsi qu’une populaire série de conférences sur le patrimoine local. John Heney a également été actif dans la conservation des édifices de l’église Saint Brigid’s, à la Basse-Ville, transformés en centre culturel irlandais. La famille Heney avait d’ailleurs participé à la fondation de cette église dans les années 1890. En fait, cette famille fait partie intégrante de l’histoire de la ville depuis le milieu du XIXe siècle. Ces réalisations concrètes sont soutenues par la capacité remarquable de John à gagner les gens à sa cause, à collaborer avec les pouvoirs de tous niveaux et à créer au besoin de nouvelles coalitions. John Heney a consacré des milliers d’heures de bénévolat pour maintenir les liens d’Ottawa avec son passé et préserver la vitalité de son histoire et de son patrimoine pour l’avenir.